Синдром хронической усталости (

Все больше и больше специалистов-медиков полагают, что синдром хронической усталости (СХУ) действительно существует. СХУ — это странное заболевание, которое может1 длиться от 6 месяцев до нескольких лет. Оно проявляется в ря­де симптомов, к которым относятся крайнее утомление, боль в суставах, потеря памяти и различные неврологические про­блемы. Многие страдающие от этого заболевания не способ­ны нормально жить и работать. Считается, что СХУ больны примерно 200 000 австралийцев. Часто такие люди сталкива­ются со скептическим отношением врачей и окружающих, которые не верят в существование подобного заболевания. Больные ожидают начала проведения специфических анали­зов крови, раз и навсегда способных подтвердить реальность этого синдрома.

Исследователи нашли способ диагностировать это тяже­лое, изнуряющее расстройство, причем случайно: исследуя другую таинственную болезнь — СПИД. Доктор Джей Леви с коллегами обнаружил класс человеческих иммунных кле­ток, указывающих на наличие СХУ. Увеличение числа этих клеток обычно говорит о вирусной инфекции. Хотя ученые и раньше находили подобные указатели на вирусную актив­ность, они не смогли найти вирус, вызывающий это заболева­ние. Команда доктора Леви сообщает, что у всех 120 протестированных пациентов с СХУ наблюдалась «хроническая активация» иммунной системы, словно человек был подверг серьезной вирусной инфекции. Более того, команда Леви обнаружила «последовательно высокий» уровень цитотоксических клеток CD8. Они представляют тип человеческих иммунных клеток, борющихся с инфекцией. Команда Леви считает что цитотоксические клетки CD8 являются основным типом клеток, активизирующихся во время заболевания. Таким ( образом они являются уникальным для СХУ маркером, поскольку не были обнаружены в контрольной группе из 80 человек которые были либо здоровы, либо страдали от других известных заболеваний. Доктор Леви считает, что специфические анализы крови, способные определить наличие СХУ, «уже за горами». Он добавляет: «Это способ отделить тех, к просто устал, и тех, у кого присутствует иммунная реакция синдрома хронической усталости... никто еще не создавал настолько всеохватывающих тестов... благодаря им сможем с определенностью сказать, что эти пациенты ничего не выдумывают."